Bairro renasce das cinzas com agricultura urbana nos EUA

Moradores de North End, na castigada Detroit, se uniram para criar o primeiro bairro urbano agrícola do país, que alimenta gratuitamente 2 mil famílias

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Você já sonhou em plantar sua própria horta caseira? Pois um bairro inteiro na cidade de Detroit, nos Estados Unidos, resolveu arregaçar as mangas e pôr as mãos na terra. Os moradores de North End, região central da cidade, se uniram para criar o primeiro bairro urbano agrícola dos Estados Unidos.

Projetos de horta urbana têm ganhado fôlego no país, mas em North End o negócio ganhou contornos mais radicais, baseado em um modelo alternativo de crescimento de bairros que posiciona a agricultura no centro do desenvolvimento de uso misto. O foco é unir agricultura local, residências, lazer, trabalho e todas as amenidades da vida em cidade.

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No coração do bairro, em meio ao que antes eram casas abandonadas e terra vaga, cresce uma horta de 30 mil metros quadrados, o equivalente a quatro campos de futebol. Dessa estrutura verdejante saem 300 variedade de vegetais frescos, que abastecem gratuitamente 2 000 famílias e igrejas locais.

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A Queda

Nada disso aconteceu da noite para o dia, claro. North End fora outrora um bairro próspero com construções de alto padrão, comércio efervescente e vida noturna agitada. Nos pós-guerra, ganhou fama ao concentrar a elite da cidade, atraindo celebridades como Aretha Franklin, Smokey Robinson e Diana Ross.

Nos anos 90, porém, o bairro entrou em queda livre com o declínio da indústria mobilística que atingiu em cheio a cidade de Detroit, motor do setor. Nos anos seguintes, uma série de más gestões de prefeitos associadas à crise financeira de 2008  levaram a cidade símbolo do poder industrial americano a declarar falência.

Empregos sumiram e levaram consigo muitas famílias que se mudaram em busca de oportunidades. Alguns bairros tornaram-se fantasmas enquanto em outros, como Nothe End, só ficaram as populações mais pobres, entregues à própria sorte.

O Renascimento

Finalmente, em 2014, o então recém-eleito prefeito da cidade Mike Duggan se comprometeu com revitalização da cidade, começando pelo bairro de North End. A ideia da revitalização verde nasceu em conjunto com os próprios moradores, mas ganhou corpo mesmo foi com o apoio da The Michigan Urban Farming Initiative (ou simplesmente Mufi), organização não-governamental criada pela Universidade de Michigan.

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Desde 2012, a organização, que é focada em agricultura urbana de impacto social, vem ajudando a mobilizar investimentos e voluntários para o projeto. E isso fez toda a diferença. Nos últimos quatro anos, mais de 8 mil pessoas contribuíram coletivamente com mais de 80 mil horas de trabalho que, somados aos investimentos feitos por instituições e empresas, equivalem a cerca de US$ 4 milhões.

Além do desenvolvimento da área de cultivo, a empreitada também envolveu a reforma de dois prédios da região que agora servem de centro de educação sobre agricultura urbana e projetos socioculturais voltados para a vida comunitária.

“Nós crescemos de uma horta urbana que fornece produtos frescos para nossos moradores para um campus agrícola diversificado que ajudou a sustentar o bairro e que atraiu novos residentes e investimentos na área”, disse Tyson Gersh, presidente da Mufi, em comunicado da ONG.

Segundo ele, há uma demanda crescente de pessoas que querem viver no bairro agrícola, que parte de uma tendência maior em curso em todo o país de pessoas redefinindo como a vida no ambiente urbano deve ser.

“Oferecemos uma experiência única para quem quer viver em espaços interessantes com uma mistura de residencial, comercial, mobilidade e agricultura”, explica.

Sem dúvida, o sucesso dessa investida verde lança um sinal claro a respeito do potencial de renovação que as hortas urbanas comunitárias representam para todas as cidades.


Imagens: The Michigan Urban Farming Initiative/Reprodução

Fonte: EXAME

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